Bob Becker

COUNTRY Canada      
GROUP NEXUS      

Biography

Bob Becker nació en Allentown, Pensilvania el 22 de Junio de 1947. Obtuvo su título de Bachiller en Música, con Mención Honorífica y la Maestría en Música (Desempeño y Literatura) de la Eastman School of Music donde estudió percusión con William G. Street y John H. Beck, y composición con Warren Benson y Aldo Provenzano. Cuando todavía era estudiante universitario, también le fué otorgado el prestigioso Performer's Certificate por su actuación en el concierto con la Rochester Philharmonic. Tiempo después, dedicó cuatro años para realizar estudios de postgrado en el programa World Music en la Wesleyan University donde se involucró intensamente con las culturas musicales del Norte y el Sur de la India, de Africa y de Indonesia. Como miembro fundador del conjunto de percusión NEXUS, se ha concentrado en la colección y construcción de un excepcional conjunto multicultural de instrumentos, así como en el desarrollo de un extenso y ecléctivo repertorio de trabajos para la percusión en música de cámara y conciertos. La experiencia de Becker en actuaciones se expande en casi todas las disciplinas musicales donde existen las percusiones. Ha sido percusionista en el Festival de Música Marlboro y timpanista con la Orquesta del Festival de Marlboro bajo la dirección de Pablo Casals. También ha actuado y realizado giras como timpanista con el Kirov Ballet y la Tafelmusik Baroque Orchestra. Durante varios años realizó giras como baterista y percusionista con el Paul Winter Consort. Ha actuado y grabado con diversos grupos como el Ensemble Intercontemporaine bajo la dirección de Pierre Boulez, el Ensemble Modern de Alemania, el Schoenberg Ensemble de Amsterdam, y los Boston Chamber Players. En 2003 y 2004 actuó como percusionista con la Grand Teton Music Festival Orchestra. Ha trabajado con los directores más importantes de la actualidad incluyendo, entre otros muchos, a Seiji Ozawa, Zubin Mehta, Christoph Eschenbach, Sir Andrew Davis, y Michael Tilson Thomas. En 198 dirigió y actuó en el espectáculo Super Percussion en el Tokyo Music Joy Festival, que reunió a NEXUS, el grupo koreano de percusión Samul-Nori, el artista Steve Gadd, y el maestro baterista ghaniano Abraham Adzenyah. Su trabajo con las tradiciones africanas de percusión incluye la investigación y el desempeño con los músicos maestros Abraham Adzenyah, Gideon Alorwoye, y Freeman Donkor, así como tambien con el especialista en mira Paul Berliner. En 1986 viajó a Senegal, Mali, Costa de Marfil y Kenya como representante del World Drums Festival of Expo '86. Fué socio fundador y el primer director de Flaming Dono West African Dance y Drum Ensemble en Toronto, un grupo dedicado a aprender y a interpretar los estilos de dance-drumming de los grupos étnicos modernos de la actual Ghana. Un discípulo de Pandit Sharda Sahai, el más notable exponente del estilo tabla de Benarés, Becker empezó sus estudios en música Hindustana en 1970. Desde esa fecha se ha presentado con muchos de los más famosos artistas incluyendo al virtuoso del sarangi Ram Narayan, el sarodista Amjad Ali Khan, el compositor y flautista Vijay Raghav Rao, y los vocalistas Laksmi Shankar, Pandit Jasraj, y Jitendra Abisheki. Además, ha trabajado muy de cerca con algnos de los más significativos exponentes de la música clásica India - el sitarista Peter Row, el bansuri flautista Steve Gorn, y el sarodista Steve Oda. Durante varios años, Row, Gorn, y Becker actuaron juntos como en el Vistar Trio. Becker realizó su debut solo de tabla en 1982 en la Nagri Natak Academy Concert Hall en Benares, India. Becker fué socio fundador del grupo percusionista NEXUS, que realizó sus primeras actuaciones en 1971 y ha continuado actuando por todo el mundo. El grupo ha viajado extensamente por todo el Norte de América, Europa y Asia, actuando en sedes de música de cámara, así como también con orquestas sinfónicas y ha grabado más de veinticinco CDs. Con NEXUS Becker se ha presentado como solista con la New York Philharmonic, la Boston Symphony, la Chicago Symphony, la Philadelphia Orchestra, la Cleveland Orchestra, la San Francisco Symphony, y Los Angeles Philharmonic, entre otras muchas y ha recibido premios como el Toronto Arts Award y el de Banff Centre para el Arts National Award. En 1999 él y otros miembros de NEXUS fueron investidos para formar parte del Percussive Arts Society Hall of Fame. Becker ha sido un miembro regular para el ensamble Steve Reich and Musicians desde 1973. Con este grupo, ha aparecido como solista con la Filarmónica de Israel, la Filarmónica de Brooklyn, la de Nueva York, la Sinfónica de Londres y ha grabado extensivamente para Deutsche Grammophone, EMI y Nonesuch. En 1998 el ensamble ganó un premio Grammy por su grabación de Reich's Music for 18 Musicians. Becker ha sido un músico presentado en toda la música de percusión de Reich, incluyendo baterías, piano/marimba, seis pianos/seis marimbas, sexteto, y marimba nagoya; el ensamble y piezas orquestrales mas grandes, tal como Tehillim, The Desert Music, y City Life; y también los trabajos de teatro a mas grande escala incluyendo The Cave y Three Tales. Generalmente considerado como uno de los primeros instrumentistas virtuosos del xilófono y la marimba, Becker también se presenta frecuentemente como un solista independiente y presentador. Particularmente, su trabajo enfocado a resucitar el repetorio y estilos de interpretación de la música de xilófono del siglo XX, ha sido reconocido internacionalmente. Se ha presentado como solista del xilófono en los festivales: Blossom Festival, Eastern Music Festival, Meadow Brook Festival, Grand Teton Music Festival y con orquestas y bandas de concierto por todos los Estados Unidos. Desde el año 2000 ha dirigido un seminario anual de xilófono ragtime en la Universidad de Delaware, en Newark, DL, que ha atraído a un grupo de estudiantes internacionales. En 1998, fué concert master, solista de marimba y de xilófono con la Orquesta de 164 músicos, Musser Festival Marimba Orchestra, dirigida por Frederick Fennell, en West Point, NY. En 2005 otra vez fué concert master y solista con la Orquesta Clair Musser World's Fair Marimba Orchestra en Northwestern University, Evanston, IL. Becker ha tocado y ha dado conferencias para departamentos de música y programas de percusión por todo Norte América y Europa. Sus clínicas y talleres cubren una gran variedad de temas relativos a la percusión incluyendo la música con tabla de la India, percusiones del Este y Oeste de África, la tarola melódica, aritmética rudimentaria, métodos creativos para tocar los platillos, y conceptos de improvisación para el xilófono de ragtime. En 1996 y en 2001 fué el Gran Conferencista del Banff Centre for the Arts, en Banff, Alberta. En otoño de 2002 fue jurista para la International Music Competition en Suiza y en 2005 fué miembro del jurado para la International Percussion Competition Luxembourg. Se ha desempeñado como editor para el ejemplar de percusión contemporánea en la publicación británica Contemporary Music Revue y trabajó durante dos años en el Consejo de Administración de la Percussive Arts Society. Para el curso de otoño de 2005 fue designado Conferencista en Percusión y Director del Conjunto Percusionista en Rutgers University, en New Brunswick, NJ. Desde 1988 ha estado asociado con la Compañía Malletech, donde colaboró para el diseño de Xilófono de Concierto de Bob Becker así como también una exitosa línea de mazos para xilófonos de firma que actualmente se utilizan en todo el mundo. Como promotor de la compañía de platillos Sabian, ha colaborado en el diseño de instrumentos especiales para aplicaciones en contextos sinfónicos y de cámara, contemporáneos. Los Platillos Becker Bowing han sido uno de los resultados. En 2005 recibió el premio Sabian's Lifetime Achievement Award. En 2006 recibió el reconocimiento como 'Master Drummer' por parte de la International Association of Traditional Drummers, una organización fundada por el legendario rudimentalista John S. Pratt. Las composiciones de Becker y sus arreglos han sido publicados por Keyboard Percussion Publications y frecuentemente los interpretan grupos de percusionistas en todo el mundo. También tiene un larga historia de su relación con la danza y ha creado música para el Joffrey Ballet in Nueva York, entre otros. En 1991 Joan Phillips y él recibieron el premio National Arts Centre Award por la mejor colaboración entre un compositor y una coreógrafa en el festival de danza Toronto's INDE '91. Su obra más reciente incluye There is a Time, por encargo de Rina Singha y la Compañía de Danza de Danny Grossman, Noodrem, por encargo del conjunto holandés Slagwerkgroep Den Haag, a través del Canada Council; Turning Point, compuesto para el conjunto NEXUS, Cryin' Time, un escenario de poesía, por la artista canadiense Sandra Meigs, Never in Word and Time in the Rock, escenarios de poesía, por el autor estadounidense Conrad Aiken, y Music On The Moon, por encargo de la Esprit Orchestra de Toronto, a través de la Laidlaw Foundation. Cinco de sus composiciones vienen incluidas en un álbum, There is a Time, lanzada en 1995 con la etiqueta de Nexus Records. En la primavera de 1997 fué elegido como compositor residente para el Festival del Virginia Waterfront International Festival of the Arts que presentó la premiere en Estados Unidos de Music on the Moon por la Virginia Symphony, que dirigió JoAnn Falletta, y un concierto de su trabajo en música de cámara por su propio grupo, el Bob Becker Ensemble. En Abril, 2005 actuó como invitado solista durante el 25o Aniversario del Budapest Spring Festival con el conjunto de percusionistas húngaros Amadinda en un concierto, con sus propias composiciones. Actualmente se encuentra terminando de escribir un libro titulado Rudimental Arithmetic, un estudio profundo de las bases de las matemáticas sobre nociones elementales para tocar la tarola y sus aplicaciones en la composición y la teoría polirítmica.